Chile: “Marea roja” provoca catástrofe

En Chile “marea roja” provoca catástrofe y Gobierno ofrece 100 mil pesos para familias afectadas. Le llaman “marea roja” pero, como informa la BBC, en realidad también puede mostrarse con otros colores como verde o amarillo o, incluso, no tener ningún color.


Está formada por una concentración extraordinaria de organismos unicelulares, algas microscópicas, que pese a su minúsculo tamaño han llevado al gobierno de Chile a declarar una alerta sanitaria y una zona de catástrofe en el borde costero de la Región de Los Lagos.

El peligro radica en que estas algas envenenan los mariscos cuyo consumo, incluso en pequeñas cantidades, es capaz de causar la muerte en las personas, según alertó el ministerio de Salud chileno. “La marea roja es un fenómeno natural que ocurre por el incremento numérico de microalgas que están normalmente en el mar pues, de hecho, son la base de la cadena alimentaria”, dijo a BBC Mundo Daniel Carrasco, jefe del Laboratorio de Toxinas Marinas de la Universidad de Chile, en Castro, en la provincia de Chiloé. En el caso actual, Carrasco indicó que la microalga causante del fenómeno es la alexandrium catenella que, en las costas chilenas, es la que produce el veneno paralizante para los mariscos.

Sobre síntomas, se informa que cuando alguien consume estos alimentos contaminados los efectos se reflejan en su sistema nervioso: puede producirse una parálisis muscular “que puede llevar a una parálisis respiratoria y, si la persona no es tratada a tiempo, puede causar la muerte en un lapso bastante corto”. Desde 1972, la ingesta de mariscos contaminados por marea roja ha causado la muerte de 23 personas en Chile, informó la agencia EFE, esto es, menos de una persona por año. Carrasco señaló que quienes superan la intoxicación no quedan con ningún tipo de secuela.

En el presente, el brote actual de marea roja es el cuarto que se registra en Chiloé desde que se tienen registros. Los anteriores se produjeron en 2002, 2006 y 2009. “En este momento está en pleno desarrollo el brote y es el más grande por las dimensiones de territorio que ha abarcado”, dijo Carrasco. El fenómeno comenzó en febrero por lo que, hasta ahora, su duración es equivalente a la de 2002 y 2006. El de 2012 fue un poco más largo.

La aparición de las mareas rojas se vincula con las condiciones climáticas de los últimos tiempos, incluyendo el registro de temperaturas más altas de lo normal y el fenómeno El Niño. Para prevenir los problemas de salud derivados de la marea roja, las autoridades chilenas hacen un seguimiento permanente tanto a la presencia de las algas en el mar como a la presencia de las toxinas en los mariscos. De esta forma, pueden detectar a tiempo cualquier brote y minimizar los riesgos. Así, las autoridades chilenas han ido declarando la alerta sanitaria en los distintos sectores afectados, prohibiendo a los pescadores extraer mariscos de la zona hasta el 20 de julio.

La medida ha afectado severamente a la población local que, en algunos casos, ya acumula muchas semanas sin poder trabajar. Este martes, más de 2.000 pescadores artesanales de Chiloé intensificaron las protestas iniciadas el lunes en contra del bono de 100.000 pesos por familia que el Gobierno ha ofrecido para compensarles por la caída de sus ingresos. Los manifestantes realizaron cortes de vías, levantando barricadas y quemando neumáticos.

Pedro Pairo, presidente de uno de los sindicatos de pescadores explica: “Los 100.000 pesos no los aceptamos, hace dos meses que estamos parados exigimos al menos 400.000 pesos. Queremos que el Gobierno nos apoye porque estamos en una zona de catástrofe”, citó la agencia EFE

 

 

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